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Qué es

La esclerosis múltiple es considerada la segunda causa de discapacidad con origen neurológico entre personas comprendidas entre los 20 y los 50 años. Se trata de una patología crónica, degenerativa y autoinmune que afecta al sistema nervioso central, es decir, al cerebro y a la médula espinal.

Esta enfermedad ataca a la mielina, sustancia que recubre normalmente las células nerviosas, y produce síntomas agudos que empeoran con el tiempo. Quienes la sufren se ven seriamente limitados para llevar vidas productivas y satisfactorias.

Causas de la esclerosis múltiple

Las causas específicas de la enfermedad son desconocidas. Sin embargo, las investigaciones más recientes la asocian a factores genéticos y a causas ambientales. Suele aparecer en adultos que han sufrido accidentes de tráfico y el número de mujeres que la padecen duplica al de los hombres.

Síntomas

Los síntomas de la esclerosis múltiple suelen confundir a pacientes y a médicos en su fase temprana debido a que abarcan un amplio espectro que los asocian a otras patologías. Por esta razón, es importante una acuciosa observación por parte del neurólogo tratante a fin de diagnosticar la enfermedad tan pronto como sea posible y tratarla efectivamente.

Entre los síntomas se pueden enumerar:

  • Pérdida del equilibrio.
  • Vértigo.
  • Alteraciones en la conducta o el carácter.
  • Disminución de una o varias funciones cognitivas, como el lenguaje, atención, motricidad fina y memoria.
  • Pérdida de fuerza en una o ambas extremidades superiores o inferiores, puede darse un hemicuerpo (pierna y brazo del mismo lado).
  • Visión doble.
  • Pérdida parcial o total de la visión en un ojo.
  • Dificultades para comunicarse verbalmente.

Diagnóstico

Lamentablemente el diagnóstico de la esclerosis múltiple no se puede hacer con una prueba específica. Para llegar hasta la confirmación de la enfermedad es necesario descartar otras enfermedades que suelen presentar los mismos síntomas neurológicos, o lo que se conoce como “diagnóstico diferencial”.

Sin embargo, desde 2005, hay dos reglas básicas que permiten determinar un diagnóstico de la patología:

  1. Que efectivamente se haya descartado cualquier otra enfermedad que tenga los mismos síntomas neurológicos.
  2. Que se hayan hecho al menos dos pruebas en diferentes momentos que demuestren lesiones de desmielinización o áreas con pérdida de mielina en el cerebro, el nervio óptico o alguna zona de la médula espinal.

La prueba más efectiva para evaluar la presencia de la esclerosis múltiple es la resonancia magnética (RM), sus resultados deben ser cónsonos con las pruebas de laboratorio y el examen físico.

Tratamiento

La esclerosis múltiple no tiene cura, por lo tanto, los tratamientos están orientados a reducir los síntomas y evitar el avance.

El tratamiento sintomático suele tener como objetivo aliviar el dolor, reducir la inflamación de los nervios y acelerar el proceso de recuperación tras un ataque. Por lo general se aplican corticosteroides y plasmaféresis, en caso de que los primeros no funcionen.

Las terapias para evitar el avance incluyen acetato de glatiramer, que sirve para frenar el ataque del sistema inmunológico a la mielina y cualquier otro que el neurólogo considere pertinente para evitar las recaídas.

La fisioterapia y el uso de andadores son muy efectivos para recuperar la movilidad y la fuerza muscular. Esto permite en gran manera mantener al paciente activo y con una mejor actitud ante la enfermedad.

Cómo lo viven los pacientes

Quien padece de esclerosis múltiple sufre tanto física como emocionalmente. Los testimonios de los pacientes revelan que:

  • Sufren mucha incertidumbre durante todo el proceso de evaluación y diagnóstico.
  • El aislamiento social producto de la discapacidad es un factor desencadenante de cuadros depresivos.
  • Los episodios de dolor muchas veces son difíciles de sobrellevar.
  • Todos quisieran que su entorno sociofamiliar pudiera estar mejor informado sobre la enfermedad para que les puedan ayudar, especialmente en el aspecto emocional.
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