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¿Qué es el trastorno obsesivo-compulsivo?

El trastorno obsesivo – compulsivo conocido como TOC por sus siglas es a menudo una condición incapacitante que consiste en pensamientos molestos e intrusivos que provocan una sensación de incomodidad que puede llegar a ser incapacitante. Para reducir la ansiedad y la angustia asociadas con estos pensamientos, el paciente puede emplear compulsiones o rituales.

Estos rituales pueden ser personales y privados, o pueden involucrar a otros participando; los rituales son para compensar los sentimientos de los pensamientos obsesivos y pueden causar una disminución significativa de la función.

¿Qué son las obsesiones?

Son pensamientos, impulsos o imágenes recurrentes que se experimentan, en algún momento durante la perturbación, como no deseados, y que en la mayoría de los individuos causan un malestar marcado.

El individuo intenta suprimir tales pensamientos, impulsos o imágenes con algún otro pensamiento o acción (es decir, reemplazandolos con una compulsión).

Las obsesiones más comunes incluyen miedos a la contaminación, miedos a la agresión/daño, miedos sexuales, miedos religiosos y la necesidad de hacer las cosas “bien”

¿Qué son las compulsiones?

Son comportamientos repetitivos o actos mentales que la persona se siente impulsada a realizar en respuesta a una obsesión.

Las conductas o actos mentales tienen como objetivo reducir la ansiedad o angustia o prevenir alguna situación temida; sin embargo, estos comportamientos o acciones mentales no conectan de manera realista con lo que están diseñados para prevenir o son claramente excesivos.

Las compulsiones compensatorias de las obsesiones más comunes mencionadas incluyen lavar y limpiar, comprobar, buscar tranquilidad, repetir, ordenar y arreglar.

¿Por qué se produce el TOC?

La causa exacta del trastorno obsesivo – compulsivo aún se desconoce, pero es probable que sea multifactorial. Existe una predisposición genética, ya que del 45 al 65 % de la variación del TOC es atribuible a factores genéticos. En experimentos con ratones y humanos, el NMDA mutado puede causar un aumento en el comportamiento similar al TOC. Por ejemplo, las mutaciones en la subunidad “NR2” de NMDA se han relacionado con temores de contaminación y limpieza compulsiva.

Una incapacidad para hacer frente a la incertidumbre, un mayor sentido de la responsabilidad, así como el pensamiento mágico parecen predisponer a los hábitos obsesivos – compulsivos . 

A través de resonancias magnéticas funcionales, se ha observado que el TOC está vinculado a los circuitos cortico estriado-tálamo-cortical, en particular la corteza orbitofrontal, el caudado, la corteza cingulada anterior y el tálamo. Es probable que haya hiperactividad dopaminérgica y glutamatérgica en las vías frontoestriatales y neurotransmisión serotoninérgica y GABAérgica disminuida en los sistemas frontolímbico.

El TOC parece ser hereditario, confirmado por estudios de gemelos y familiares. La investigación ha demostrado que la heredabilidad es tan alta como 45% a 65% en niños y 27% a 45% en adultos. Tener una familia con TOC aumenta el riesgo de desarrollar TOC. El TOC tiene vínculos con otros trastornos neurológicos, particularmente aquellos que afectan el circuito cortico-estriado-tálamo-córtico, como la enfermedad de Parkinson, la corea de Sydenham, la lesión cerebral traumática (TBI), el síndrome de Tourette, la enfermedad de Huntington y la epilepsia, por nombrar algunos. 

¿Qué son los PANDAS?

La aparición más temprana de TOC repentino que está precedida por una infección por Streptococcus se conoce como PANDAS (trastornos neuropsiquiátricos autoinmunes pediátricos asociados con infecciones por estreptococos).

Así como la corea de Sydenham puede presentarse como una secuela de las infecciones por Streptococcus, la teoría detrás del TOC es similar en que la infección por estreptococos, a través del mimetismo molecular, causa anticuerpos autoinmunes contra los ganglios basales que conducen a pensamientos obsesivos y hábitos compulsivos .

Sin embargo, el término PANDAS está cayendo en desuso en lugar de síntomas neuropsiquiátricos agudos infantiles (CANS), lo que permite que el desarrollo de TOC en la población pediátrica sea atribuible a otras fuentes además de estreptococo, como metabolitos y toxinas.

¿Cómo puedo saber si mi hijo tiene TOC?

Las personas con TOC pueden presentar evidencia de sus rituales, como manos agrietadas por el exceso de lavado compensatorio o peso inferior al normal debido a las restricciones alimentarias secundarias a los temores de contaminación.

Es importante estar atento a los signos del TOC, ya que es poco probable que los pacientes busquen tratamiento temprano, ya que pueden avergonzarse de sus obsesiones y compulsiones. Por lo cual es de suma importancia que ante cualquier dato sugestivo se acuda al neuropediatra para un diagnóstico temprano y oportuno.

¿Cómo se diagnostica el TOC?

El diagnóstico es puramente clínico, es esencial detectar los síntomas correctos del trastorno obsesivo – compulsivo . Una herramienta común es el examen corto de TOC. Con seis preguntas de largo y una sensibilidad del 97%, es una forma simple y efectiva de evaluar a los pacientes para detectar síntomas de TOC. Sin embargo, la herramienta más ampliamente aceptada para detectar el TOC es la escala obsesiva – compulsiva de Yale-Brown (Y-BOCS).

El Y-BOCS califica en una escala de 0 a 40 (siendo 40 la sintomatología más grave) Requiere que el paciente clasifique, según la gravedad de los síntomas. Se puede realizar electroencefalograma para detectar comorbilidades.

¿Existe tratamiento para el TOC?

El pilar del tratamiento del trastorno obsesivo – compulsivo son los ISRS y la terapia cognitiva conductual (TCC) con exposición y prevención de respuesta (ERP).

ERP implica exponer al paciente a sus miedos y hacer que el paciente resista el impulso de realizar una compulsión. El objetivo es reestructurar la mente y alterar la habituación creada al participar en la compulsión.

El TOC se trata más comúnmente con ISRS y en dosis mucho más altas que las que se usan para tratar la ansiedad o la depresión. Los ISRS aprobados por la FDA incluyen fluoxetina, fluvoxamina, paroxetina y sertralina. 

La estimulación cerebral profunda también se ha considerado para casos severos de TOC refractario.

La estimulación cerebral profunda sigue siendo un tratamiento novedoso y, debido a los altos costos y la naturaleza invasiva del procedimiento, aún no se usa de forma rutinaria.La TCC tiene como objetivo alterar los pensamientos maliciosos y dañinos. El paciente puede emplear técnicas de atención plena como la meditación y la relajación. En un estudio de 2012 que se centró en la terapia cognitiva basada en la atención plena, descubrieron que dos tercios de sus pacientes experimentaron una disminución de los síntomas del TOC en el transcurso de 8 semanas.

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