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¿Cuáles son los componentes de la escala Waterlow?

La úlcera por presión (UPP) es una lesión de origen isquémico, localizada en la piel y tejidos subyacentes con pérdida de sustancia cutánea producida por presión prolongada o fricción entre dos planos duros. 

Son un problema grave y frecuente en personas de edad avanzada, representan una de las principales complicaciones de las situaciones de inmovilidad y su manejo adecuado constituye un indicador de calidad asistencial.

¿Cómo se produce la úlcera por presión?

Se producen como consecuencia del aplastamiento tisular entre una prominencia ósea y la superficie externa durante un período prolongado. Presiones superiores ejercidas sobre un área concreta durante un tiempo prolongado desencadenan un proceso isquémico que, si no se revierte a tiempo, origina la muerte celular y su necrosis.                

Factores que contribuyen al desarrollo de las úlceras

  • Presión:

Es la fuerza ejercida por unidad de superficie perpendicular a la piel; debido a la gravedad, provoca aplastamiento tisular que ocluye el flujo sanguíneo con posterior hipoxia de los tejidos y necrosis si continúa. Representa el factor de riesgo más importante.

  • Fricción:

Es una fuerza tangencial que actúa paralelamente a la piel, produciendo roces por movimiento o arrastre. La humedad aumenta la fricción aparte de macerar la piel.

  • De pinzamiento vascular:

Combina los efectos de presión y fricción; por ejemplo, la posición de Fowler que provoca presión y fricción en sacro.

¿Cuáles son los factores de riesgo en el paciente para su desarrollo?

Factores fisiopatológicos:

  • Lesiones cutáneas:

Envejecimiento y patológicas.

  • Trastornos del transporte de oxígeno:

Insuficiencia vascular periférica, estasis venosa, trastornos cardiopulmonares.

  • Déficits nutricionales:

Delgadez, obesidad, anemias, hipoproteinemias.

  • Trastornos inmunológicos:

Cáncer, infección.

  • Alteraciones del estado de conciencia:

Fármacos, confusión, coma.

  • Déficit motor:

ACV (accidente cerebrovascular), fracturas.

  • Déficits sensoriales:

Pérdida de la sensibilidad térmica y dolor.

 Factores derivados del tratamiento

  • Inmovilidad impuesta por tratamiento.
  • Tratamiento inmunosupresor: radioterapia, quimioterapia.
  • Sondajes con fines diagnósticos o tratamiento.

Factores del entorno

  • Falta o mala utilización del material de prevención.
  • Desmotivación profesional por falta de formación y/o información específica.
  • Sobrecarga de trabajo.
  • Falta de criterios unificados en la planificación de las curas.

¿Cómo se valora una úlcera por presión?

Es esencialmente interdisciplinario la valoración, desempeñando el personal de enfermería un papel primordial. 

Una valoración general debe incluir la identificación y el tratamiento efectivo de la enfermedad, los problemas de salud, el estado nutricional, el grado de dolor y los aspectos psicosociales que puedan haber situado a la persona en riesgo de desarrollar UPP.

Todos los pacientes deben ser evaluados mediante escalas de valoración de riesgo con el objetivo de iniciar cuanto antes las medidas de prevención. Este riesgo debe ser revalorado a intervalos periódicos y cuando se produce algún cambio en el nivel de actividad o movilidad.

Escala de Waterlow

Esta escala fue desarrollada en Inglaterra, en 1985, a partir de un estudio de prevalencia de UPP, en el que se encontró que la Escala de Norton no clasificaba en el grupo de riesgo a muchos pacientes que finalmente presentaban úlceras.

Tras revisar los factores que intervienen en la etiología y la patogénesis de las UPP, Waterlow presentó una escala con seis subescalas:

  • Relación talla/peso
  • Continencia
  • Aspecto de la piel
  • Movilidad
  • Edad/sexo
  • Apetito)

Y cuatro categorías de otros factores de riesgo

  • Malnutrición tisular
  • Déficit neurológico
  • Cirugía
  • Medicación

En pocas palabras, la Escala de Waterlow es una herramienta de evaluación de riesgo de úlceras por presión.

Aplicaciones que tiene la escala de Waterlow

Algunas de las aplicaciones clave de esta escala incluyen:

  • Evaluación de Riesgo

La aplicación principal de la Escala de Waterlow es evaluar el riesgo de úlceras por presión en pacientes hospitalizados, en cuidados a largo plazo o con movilidad limitada. Esta evaluación se realiza mediante la consideración de varios factores de riesgo, como la movilidad del paciente, el estado de la piel, la nutrición, la edad y la presencia de condiciones médicas subyacentes.

  • Prevención de Úlceras por Presión

La Escala de Waterlow ayuda a identificar a los pacientes que tienen un mayor riesgo de desarrollar úlceras por presión y permite al personal de atención médica implementar medidas preventivas específicas para reducir este riesgo.

  • Planificación de Cuidados

Los resultados de la evaluación de la Escala de Waterlow se utilizan para informar y orientar la planificación de los cuidados de enfermería y la atención médica para cada paciente. 

  • Monitorización del Estado del Paciente

La Escala de Waterlow se utiliza de forma continua para monitorear el riesgo de úlceras por presión en los pacientes a lo largo de su estancia en el hospital o en otros entornos de atención médica. Esto permite al personal de enfermería y a otros profesionales de la salud ajustar las intervenciones preventivas.

Aplicaciones en la neurorehabilitación

En el ámbito de la neurorehabilitación, la aplicación de la escala de Waterlow cumple varias funciones importantes:

  • Prevención de úlceras por presión:

Ayuda al personal de salud a identificar a los pacientes con alto riesgo de desarrollar úlceras por presión, permitiendo implementar medidas preventivas específicas y personalizadas. Esto es especialmente relevante para pacientes con movilidad reducida o alteraciones de la sensibilidad, condiciones frecuentes en personas que reciben neurorehabilitación.

  • Planificación del cuidado:

Facilita la elaboración de planes de cuidado individualizados que consideran las necesidades específicas de cada paciente, enfocándose en la movilidad, el manejo de la piel, la nutrición, y otros aspectos relevantes para prevenir las úlceras por presión.

  • Educación del paciente y la familia:

La escala puede ser un recurso educativo para pacientes y familias, ayudándoles a comprender los factores de riesgo para las úlceras por presión y la importancia de las intervenciones preventivas. Esto fomenta una participación activa en el cuidado y la prevención.

  • Evaluación continua:

La neurorehabilitación es un proceso dinámico. La condición de los pacientes puede cambiar, ya sea mejorando por la rehabilitación o enfrentando nuevos desafíos. La reevaluación periódica con la escala de Waterlow permite ajustar los planes de cuidado conforme cambian las necesidades del paciente.

  • Investigación y mejora de la calidad:

En el contexto de la neurorehabilitación, la escala de Waterlow también puede ser utilizada como parte de esfuerzos de investigación y mejora de la calidad, permitiendo evaluar la efectividad de las estrategias de prevención de úlceras por presión y ajustar las prácticas basadas en evidencia.

El uso de la escala de Waterlow en la neurorehabilitación es un reflejo de un enfoque integral y centrado en el paciente, que reconoce la importancia de prevenir complicaciones y promover la mejor calidad de vida posible. Este enfoque no solo mejora los resultados de salud para los pacientes, sino que también resalta la dedicación y el compromiso del personal de salud con la excelencia en el cuidado.

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